Sanitat apuesta por la recuperación motora de los enfermos de hígado


El Laboratorio de Neurobiología del Centro de Investigación Príncipe Felipe (CIPF), dirigido por el Dr. Vicente Felipo, ha logrado bloquear los mecanismos neurológicos que dificultan la capacidad de movimiento en ratas que sufren enfermedades hepáticas.




 

Sanitat apuesta por la recuperación motora de los enfermos de hígado

El conseller de Sanitat, Rafael Blasco, ha destacado que “el Consell impulsa un modelo de investigación sanitaria valenciana que beneficia directamente a los ciudadanos de la Comunitat y que es posible que en un futuro pueda permitir la recuperación de la capacidad motora de los enfermos de hígado”.

 

Los pacientes que sufren enfermedades de hígado pueden en  algunos casos sufrir alteraciones neurológicas, una patología conocida como encefalopatía hepática. Las principales alteraciones neurológicas en pacientes con cirrosis hepática y encefalopatía afectan principalmente a la función cognitiva, la actividad y coordinación motoras y los ritmos circadianos de sueño y vigilia.

 

El proceso por el que se hace más lento el funcionamiento del aparato motor es una de las alteraciones motoras que se pueden reproducir en modelos animales que padecen una enfermedad del hígado.

 

La investigación realizada en el Centro de Investigación Príncipe Felipe ha comprobado que los animales con fallo hepático con enlentecimiento motor presentan altos niveles de glutamato, el principal neurotransmisor excitador, en el área cerebral conocida como substantia nigra.

 

Rafael Blasco ha destacado que “la Comunitat Valenciana cuenta con un modelo de investigación sanitario referente en todo el mundo por sus extraordinarios resultados y que cuenta con los mejores medios técnicos y humanos para lograrlos”.

 

En este sentido, el máximo responsable de sanidad ha señalado “la fuerte apuesta del Consell por la investigación sanitaria en la Comunitat Valenciana con un incremento del presupuesto que ha pasado de los 22,5 millones de euros en el año 2003 a los 36 millones de este ejercicio, lo que representa un aumento del 62 por ciento”.

 

La restauración de la actividad motora

 

El importante aumento de glutamato detectado en ratas con enfermedades del hígado que presentan dificultades para el movimiento, provoca la activación excesiva de uno de los receptores cerebrales de esta sustancia, conocido como receptor metabotrópico. 

 

El equipo de investigación que dirige Felipo ha descubierto que la excesiva activación del metabotrópico conlleva que esta área cerebral envíe mensajes a otras áreas cerebrales como el tálamo y la corteza, que provocan la lentitud del aparato motor.

 

El artículo publicado en Journal of Hepatology demuestra que la investigación llevada a cabo en el Centro de Investigación Príncipe Felipe ha conseguido restaurar la actividad motora en las ratas con fallo hepático. La clave se encuentra en la administración de un antagonista selectivo que bloquea la activación del receptor metabotrópico 1 en la región cerebral de la substantia nigra.

 

Blasco ha apuntado que “la Comunitat Valenciana cuenta actualmente con más de 1.100 ensayos clínicos en marcha. El Consell cree en el trabajo y apoya la intensa labor investigadora de los alrededor de 660 los profesionales de la sanidad dedicados a la investigación en la Comunitat”.

 

El Laboratorio de Neurobiología del Centro de Investigación Príncipe Felipe descubrió también recientemente que la aplicación de sildenafil, el componente de la viagra, en ratas recupera la capacidad cognitiva dañada como consecuencia de la enfermedad hepática.

 

Los estudios han demostrado que los animales tratados con sildenafil son capaces de superar fácilmente una prueba de laberinto, algo que no ocurre con las ratas con enfermedad hepática y alteraciones neurológicas a las que no se ha administrado este compuesto.